Cultura

Los más importantes sitios arqueológicos mayas en México

Con varios sitios arqueológicos mayas en su haber, México invita a un viaje por el tiempo fascinante que iniciaremos en las próximas líneas.

Palenque, una de las más importantes del mundo maya.

Reconocida como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, la Zona Arqueológica de Palenque es una de las más importantes de la cultura maya, jugando un rol fundamental en el periodo Clásico.

En el conjunto destaca el Palacio, por ser la más grande, donde se distinguen escalinatas, patios, corredores, pasadizos subterráneos y una torre de cuatro caras que pareciera vigilar a los visitantes.

Otro de los espacios importantes es el Templo de las Inscripciones, con tableros que han permitido conocer la historia del lugar y sus habitantes. De hecho allí se descubrió la tumba del rey Pakal, gobernante de Palenque.

La visita a este sitio arqueológico maya de México puede complementarse con el Museo de Sitio Alberto Ruz L’Huillier que preserva gran parte de las piezas halladas en diferentes puntos de la zona.

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Zona Arqueológica de Izamal.

Destacada ciudad del período Preclásico, la Zona Arqueológica de Izamal fue una de las ciudades más antiguas del mundo maya, con sus pirámides y edificios como, Habuk, Itzamatul, K’inich K’áak’ Mo’, El Conejo y Kabul.

En ese conjunto merece apreciarse K’inich K’áak’ Mo’, la más grande en superficie de la Península de Yucatán y la tercera en todo México. Quien lo desee podrá ascender y admirar las vistas desde su cúspide.

Chichén Itzá.

Declarada Patrimonio de la Humanidad en 1988 y una de las nuevas Siete Maravillas del Mundo Moderno en 2007, Chichén Itzá sobresalió como centro cultural y político entre los siglos VII y XIII y fue uno de los asentamientos más extensos de la península: llegó a abarcar 25 km² y en sus alrededores habitaban entre 50 mil y 100 mil personas en las tradicionales palapas con techo de palma.

En Chichén Itzá se visitan dos sectores principales. Por un lado está el Chichén viejo, donde se encuentra el Edificio de las Monjas, la iglesia, y el afamado Caracol, de planta cilíndrica, que se utilizaba como observatorio astronómico. Por el otro, el Chichén maya-tolteca, con la plaza ceremonial, donde se erige el Castillo o Pirámide de Kukulkán, el Templo de los Guerreros o de las Mil Columnas (dedicado a Quetzacóatl) y el Juego de Pelota. Asimismo, un camino conduce al Cenote Sagrado, y también pueden apreciarse otra decena de construcciones y un museo de sitio.

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El gran atractivo del lugar es el Castillo: una estructura triangular de cuatro lados –de 60 m. cada uno– que culmina con un templo rectangular de cuatro accesos, alcanzando los 24 m. de altura. Cada lado tiene una gran escalinata, más una que conduce al templo superior. Así, en total cuenta con 365 escalones, uno por cada día del año. Las escaleras están flanqueadas por balaustradas de piedra, y en la base norte se destacan las dos colosales cabezas de serpiente emplumadas, efigies del dios Kukulkán.

Las ruinas de la selva de Cobá.

Siguiendo el derrotero de los mayas en México nos encontramos con Cobá, cuya particularidad es que está sumergido en la selva tropical, que también puede recorrerse para descubrir especies de aves exóticas y monos aulladores.

Cobá es uno de los asentamientos más importantes del período clásico maya, cuando llegó a albergar a 50 mil habitantes. Se encuentra a 40 km. de Playa del Carmen y ostenta la pirámide más alta de la península de Yucatán, de 40 m. Por tal motivo, si el viajero se anima a treparla durante la visita (de aproximadamente dos horas), obtiene como recompensa una vista increíble de la zona.

Sitio arqueológico de Tulum.

En lo alto de un acantilado, sobre el mismísimo mar Caribe, se alza Tulum. Situada a 65 km. de Playa del Carmen, esta fortaleza maya tuvo su apogeo cerca del año 1200, durante su periodo clásico. Alberga el Templo de los Frescos, donde se aprecian las serpientes mitológicas; y El Castillo, otra magnífica construcción que tuvo funciones ceremoniales y también de faro, ya que la zona está rodeada por el arrecife de coral que resulta peligroso para los navegantes.

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Si bien el ascenso a este último está prohibido, hay una escalinata para admirarlo por un costado y ver la decoración de sus tres accesos situados en la parte más alta.

Podemos admirar también el Templo del Dios del Viento con un pequeño altar en su interior y un hoyo que sonaba fuerte cuando los vientos se acercaban en señal de un huracán. También pudo funcionar como un centro de observación astronómica.

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