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AMÉRICA DEL SUR

Chile: turismo en Valdivia, antesala de la naturaleza

Al sur de Chile despunta Valdivia, la capital y el portal para iniciar un recorrido por la Región de Los Ríos, con sus lagos, montañas y bosques.

A 848 km. al sur de Santiago (Chile, América del Sur), o a 1.30 hora de vuelo, Valdivia es una ciudad para sumergirse en el legado histórico-cultural del pueblo mapuche, la conquista española y la colonización germana. Es también la puerta de entrada a otros destinos fascinantes, como áreas protegidas, fortificaciones, ríos y humedales, que forman parte de esta región, bautizada Los Ríos.

¿CUÁL ES LA CIUDAD AUSTRAL MÁS ANTIGUA DEL MUNDO?

En el cruce de tres grandes ríos, se asoma la ciudad austral más antigua del mundo: Valdivia. Fue fundada por los españoles como un fuerte en 1552, invadida por corsarios holandeses y habitada por colonos alemanes.

Es uno de los mejores destinos de Chile para caminar, saborear y disfrutar, con su cultura universitaria, patrimonio cultural y gastronómico, sobre todo entre crudos, cervezas locales y bohemia.

Allí se pueden degustar los mejores productos del mar en el Mercado Fluvial y divertirse junto a los lobos marinos en la costanera.

¿QUÉ CONOCER EN VALDIVIA?

  • Parque Municipal Saval: allí se realizan los principales eventos de la ciudad, como ferias y shows musicales. También posee senderos y lugares para realizar picnic. Uno de los mayores atractivos son las lagunas de Lotos. En el verano hay juegos infantiles y actividades especiales.
  • Parque Municipal Guillermo Harnecker: en la Calle Errázuriz, a un costado del coliseo Municipal, posee especies autóctonas propias de la selva Valdiviana, sitios para realizar picnic, cancha de fútbol y juegos infantiles. La entrada al parque es gratuita.
  • Santuario Natural Río Cruces: humedal que se encuentra rodeando a Isla Teja. Allí se pueden observar más de 40 especies de flora y de fauna nativa. Para tener una vista privilegiada del lugar lo mejor son los recorridos en embarcaciones fluviales que salen de Valdivia.
  • Arboretum: es una reserva de especies arbóreas y autóctonas y exógenas que apunta a la observación científica y entrega de conocimiento sobre las diversas especies que alberga. Es de propiedad de la Universidad Austral de Chile y está abierta durante todo el año. Se encuentra ubicado en Isla Teja, a un costado del Parque Saval.
  • Costanera de Valdivia: lugar imperdible para pasear durante una visita a la ciudad. Allí se pueden realizar diversas actividades deportivas y recreativas teniendo como principal atractivo los lobos marinos que se encuentran ubicados frente al Casino Dreams. Además, es posible encontrar otros atractivos como la Feria Fluvial, ícono de la ciudad, donde comprar especies del mar, frutas y verduras de productores locales; y el Muelle Schuster, con las embarcaciones fluviales de la ciudad.
  • Parque Prochelle: en la costanera de Valdivia, sector Isla Teja, hay especies arbóreas como el mañio, arrayán, abeto rojo, entre otros. A través del Parque se puede acceder a la Costanera Cultura de la ciudad.
  • Jardín Botánico: pertenece y se ubica dentro del predio de la Universidad Austral de Chile. En el jardín hay más de 1.000 especies autóctonas y exóticas, además de espacios para la realización de deportes livianos y miradores. Este jardín es uno de los más importantes de Chile, su entrada es gratuita y se encuentra abierto todo el año.
  • Reserva Costera Valdiviana: accediendo por la localidad de Corral es posible visitar este espacio espacio cuyo atractivo principal es un bosque de alerces milenarios. Debido a la dificultad geográfica se recomienda tomar un tour para realizar el sendero de aproximadamente 3 horas que permite llegar al "abuelo", un alerce de miles de años de antigüedad.
  • Torreones: dos los torreones españoles construidos en 1774. Uno está en la Calle General Lagos y el otro en la avenida principal, Picarte. Tenían por función servir de fortaleza y línea de defensa de la ciudad. Pueden ser visitados a cualquier hora y en cualquier día del año.

LA RUTA DE LOS CASTILLOS EN CHILE.

La ruta de los castillos y fuertes que se encuentra en esta región de Chile encanta tanto por su arquitectura como por sus vistas a los ríos. Estas construcciones constituyeron el mayor sistema de defensa ante los piratas que amenazaban con arrasar con la costa del Pacífico durante los siglos XVII y XVIII.

A 20 minutos de Valdivia, es posible acceder a la localidad de Corral, cuya bahía tiene un gran valor histórico con el castillo y fuerte mejor conservado de Chile de la época de conquista hispánica. Allí también es posible disfrutar de otros atractivos históricos tales como los restos del maremoto de 1960 y las balleneras de 1950, entre otros. Además, es imperdible visitar las comunidades que sirven gastronomía local con productos de mar recién extraídos de la bahía.

En la orilla norte del río, el fuerte Niebla tiene un museo que recopila colecciones de la historia de las fortalezas.

EL BOSQUE MÁS ANTIGUO DEL MUNDO.

La Selva Valdiviana Costera de Chile es uno de los bosques más antiguos del planeta, ya que hace 2 millones de años durante la última glaciación, la Cordillera de la Costa fue el principal refugio de los bosques templados sudamericanos, albergando especies de flora y fauna endémica, sin que existan animales peligrosos ni especies venenosas.

Ruta de la Costa Valdiviana

En la costa, la Selva Valdiviana posee circuitos turísticos que involucran a los principales parques y reservas de bosque húmedo valdiviano.

También hay servicios complementarios cómo alojamiento, gastronomía, navegación, fiestas costumbristas y opciones de esparcimiento.

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