EXPEDIA GROUP

Acciones para que el "negocio sobreviva"

Con un mayor ingreso de capital sumado a la designación de un nuevo CEO, cuya gestión estará acompañada por un también flamante CFO, la poderosa plataforma de viajes busca encontrar el camino hacia la sustentabilidad financiera.

Junto al anuncio de una inyección de US$ 3,2 mil millones para asegurar la fortaleza de la compañía, Barry Diller, chairman de Expedia Group, dio a conocer la designación de Peter Kern como nuevo CEO. Queda así ocupado el máximo cargo ejecutivo del holding tras la partida, en diciembre pasado, de Mark Okerstrom.

“Nosotros tenemos un solo mandato: conservar efectivo, sobrevivir y utilizar este tiempo para reconstruir una empresa fuerte para servir el futuro de los viajes”, sostuvo Diller, quien añadió: “No podemos hacer ninguna predicción sobre cuándo se recuperará la industria, pero creemos enfáticamente que lo hará porque si hay vida, hay viajes”.

Luego, acerca del nombramiento de Kern, dijo: “Se trata de un miembro clave que se unió a nuestra junta ejecutiva en 2005, que luego fue vicepresidente y, tras el cambio de administración, trabajó conmigo para la supervisión operativa de toda la empresa. Tenemos mucha suerte de tenerlo con nosotros”.

Barry Diller también aprovechó la ocasión para dar a conocer la designación de Eric Hart como director financiero (CFO). “Él está con nosotros desde hace años, subrayó, y en los cinco últimos meses ocupó este cargo interinamente para encargarse de la reorganización producto de la crisis del coronavirus.

Acerca de la recapitalización de Expedia, el chairman explicó que la inyección de dinero incluye el aporte de US$ 1,2 millones por parte de las firmas de capital privado Silver Lake y Apollo. Finalmente, destacó que para que “el negocio sobreviva”, el presidente, el director ejecutivo y los miembros de la junta renunciarán a recibir una compensación en efectivo por el resto del año, en tanto que los ejecutivos senior aceptaron una reducción del 25% en sus salarios para 2020.

Con base en la ciudad de Seattle, Estados Unidos, Expedia Group cuenta con más de 200 sitios web de comercialización de viajes. En 2018, holding generó 352 millones de noches hoteleras mientras que sus ingresos alcanzaron US$ 11,2 mil millones.